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宇宙飛行士の終焉とロボットの台頭


いくらですか 宇宙に人間が必要ですか? そこにいくら欲しいですか? 宇宙飛行士は、人間の想像力と工学の勝利を体現しています。 彼らの努力は、私たちの育む地球を越えた旅によってもたらされる可能性と問題に光を当てました。 月や他の太陽系の物体にそれらが存在するということは、それらをそこに送った国や団体が所有権を持っていることを意味している可能性があります。 宇宙飛行士は宇宙の理解を促進し、科学のキャリアに向けて若者を鼓舞します。

しかし、探査に関しては、私たちのロボットははるかに低コストで、人命へのリスクなしに宇宙飛行士をしのぐことができます。 この主張は、かつては将来の予測でしたが、今日では現実のものとなり、ロボットの探検家はこれまで以上に能力を発揮し続けますが、人体はそうではありません。

50年前、月に到達した最初の地質学者が突然奇妙なオレンジ色の土壌(以前は予想されていなかった火山活動の残骸)を認識したとき、自動探検家がこの偉業を達成できたとは誰も主張しませんでした。 今日、私たちは火星に半自律ローバーを配置しました。これは、火星の土壌を探査するカメラやその他の機器を備えた、オービターと着陸船の継続的なスイートの1つで、以前のローバーでは不可能だった障害物の周りの経路を見つけることができます。

アポロ17号が1972年に月を離れて以来、宇宙飛行士は低軌道よりも遠くまで旅をしていません。 この分野での宇宙飛行士の最大の成果は、ハッブル宇宙望遠鏡への5回の修理任務でした。これは、最初に巨大な機器を無用から救い、次にアップグレードされたカメラやその他のシステムを提供することでその寿命を数十年延長しました。 (宇宙飛行士は、ハッブルを打ち上げたスペースシャトルが、あらゆる種類の干渉放射線と光を生成する地球から遠く離れることができなかったためにのみハッブルに到達できました。)これらのミッションのそれぞれは、今日のお金で約10億ドルの費用がかかります。 ハッブルを交換するための望遠鏡の費用も同様に約10億ドルでした。 ある見積もりでは、5つの修理ミッションのコストを7つの交換用望遠鏡を構築するためのコストと同じに設定しています。

今日、天体物理学者は、すべての新しい宇宙搭載天文台を月の4倍の距離に送ることができました。そこでは、ジェイムズウェッブ宇宙望遠鏡が多くの宇宙物体を研究する準備をしています。 私たちのロボット探検家は、すべての太陽の惑星(以前の惑星冥王星を含む)と2つの彗星と小惑星を訪れ、それらとその衛星、特に木星のヨーロッパと土星のエンケラドゥスについての膨大な量のデータを確保しました。氷の地殻は奇妙な形の生命を宿しているかもしれません。 米国、欧州宇宙機関、中国、日本、インド、ロシアからの将来の任務は、私たちのロボット使者の能力と彼らの発見の科学的重要性を高めるだけです。 これらのミッションのそれぞれは、人間を送る単一の航海よりもはるかに少ない費用で済みます。いずれにせよ、月と火星を救う目的地では、今後数十年間は不可能なままです。

2020年、NASAは、「国際宇宙ステーションに搭載された20年の科学からの20のブレークスルー」というタイトルの成果を発表しました。 そのうちの17は、小型衛星の打ち上げ、宇宙粒子の検出、医薬品開発と炎の研究のための微小重力条件の採用、宇宙での3D印刷など、ロボットが実行できた可能性のあるプロセスを扱っていました。 残りの3つは、筋萎縮と骨量減少、食物の成長、または宇宙での微生物の特定を扱いました。これらは、その環境の人間にとって重要ですが、そこに送る理由はほとんどありません。

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