Homeテクノロジーオートノミーのマイク・リンチ、HPが起こした米国での詐欺裁判で無罪判決

オートノミーのマイク・リンチ、HPが起こした米国での詐欺裁判で無罪判決


オートノミーの元最高経営責任者マイク・リンチ氏は、刑事告訴の無罪判決を受け、シリコンバレー最大の詐欺事件の一つとなったヒューレット・パッカードとの13年にわたる法廷闘争に終止符を打ったことを受けて、木曜日に声明を発表した。同氏は、2011年にオートノミーがHPに110億ドルで売却される前に、この英国の新興企業で収益を虚偽の水増しをしたとして告発されていた。

無罪判決について、リンチ氏(上の写真、左、TechCrunch Disruptに登場した時)は声明で次のように述べた。「本日の判決に大喜びしており、過去10週間にわたり事実に目を向けてくれた陪審員に感謝しています。私のためにたゆまぬ努力をしてくれた弁護団に心から感謝します。英国に戻り、最も愛するもの、つまり家族と、自分の分野での革新に戻るのを楽しみにしています。」

12週間の裁判の後、この起業家は2011年の買収に関連して起訴された詐欺と共謀の15件の罪状から無罪となった。

ピュー・リサーチ・センターによれば、米国では2022年度に連邦刑事事件のうち裁判にかけられ無罪判決が下されたのはわずか0.4%であり、また全電信詐欺訴追のうち無罪判決が下されたのはわずか12%であったという事実を考慮すると、リンチの勝利は注目に値する。

リンチ氏の法律顧問であるクリストファー・モルヴィロ氏とブライアン・ヘバーリグ氏は声明で次のように付け加えた。「陪審の評決に私たちは感激しています。この評決は、この件における政府の度を越した権限の行使を断固として拒絶するものです。裁判で提出された証拠は、マイク・リンチ氏が無実であることを決定的に証明しました。この評決は、HP の十分に裏付けされた無能さをリンチ博士に押し付けようとする 13 年間の執拗な努力に終止符を打つものです。ありがたいことに、ついに真実が明らかになりました。私たちは、この試練の間ずっと信頼を寄せてくれたリンチ博士に感謝し、彼がイギリスに帰国して生活を再開し、革新を続けられることを願っています。」

リンチ被告(58歳)は、すでに米国に送還され、裁判を前に自宅軟禁と24時間監視下に置かれていた。同被告は長い間、HP社がオートノミー社の買収を失敗し、その後同社のソフトウェア資産を不適切に管理したとして、HP社にスケープゴートにされたと主張してきた。

リンチ氏はオートノミーをHPに売却して5億ポンドを得た。しかし、わずか1年後、HPは投資額を88億ドル減額し、そのうち50億ドルはオートノミーの以前の経営陣がオートノミーの価値を過大評価し、潜在的な買い手に対し同社の方がはるかに価値があると誤解させた慣行によるものだと述べた。

検察は、リンチ氏とオートノミーの元財務担当副社長スティーブン・チェンバレン氏が、買収前に収益を違法に水増しし、利益率の高いソフトウェア収益を不採算のハードウェア販売の中に隠蔽したと告発した。

裁判でリンチ氏は、会計や契約事項には関与しておらず、技術やマーケティングの問題に重点を置いていたと主張し、勝訴した。

リンチ被告は英国で裁判が行われるべきだと主張したが失敗し、引き渡しに至ったが、米国の陪審は、同じく裁判にかけられていたチェンバレン被告とともに、リンチ被告をすべての罪で無罪とした。

サンフランシスコの米国検察局は「我々は判決を認め、尊重する。この事件で政府が提出した証拠に注意を払ってくれた陪審に感謝したい」と述べた。

オートノミーのHPへの売却は、英国の急成長中のテクノロジー業界の正当化と見なされ、非構造化データベースを精査するプラットフォームの能力は、当時、HPが低迷するハードウェア事業を立て直す手段とみなされていた。

リンチ氏は、1996 年に Cambridge Neurodynamics と呼ばれる専門ソフトウェア研究グループから Autonomy を共同設立しました。

2006年に企業への貢献により大英帝国勲章を授与されたリンチ氏は、英国政府の顧問となり、BBCや大英図書館の理事を務め、Invoke Capital VCを設立し、サイバーセキュリティの新興企業Darktraceに投資した。

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